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Estudian los fantasmales duendes y elfos que se producen sobre las nubes.

Los cient铆ficos fotograf铆an los sorprendentes y espectaculares destellos que se generan encima de las tormentas, captados por la Estaci贸n Espacial Internacional.

FUENTE | P煤blico     17/01/2017

Espectros, elfos, duendes y chorros azules son algunos de los sugerentes nombres que reciben destellos de forma y color distintos, fen贸menos de muy poca duraci贸n que ocurren a grandes altitudes en la atm贸sfera, por encima de las tormentas, desconocidos hasta hace unas d茅cadas. Las observaciones que hizo recientemente el astronauta dan茅s Andreas Mogensen desde su puesto de observaci贸n privilegiado en la Estaci贸n Espacial Internacional est谩n permitiendo conocerlos mejor.

Las im谩genes fueron tomadas en 2015 desde 400 kil贸metros de altura con un nuevo sistema fotogr谩fico que se centra en la electrizaci贸n de los rel谩mpagos y rayos en las tormentas y forman parte del proyecto Thor de investigaci贸n. Los resultados de su an谩lisis se est谩n presentando en distintos foros cient铆ficos, el 煤ltimo el congreso de la Uni贸n Geof铆sica Americana (AGU) en diciembre pasado. "Quer铆amos saber lo que pasa encima de las tormentas", ha dicho Olivier Chanrion, del Instituto Espacial Dan茅s (DTU).

Lo que se ve en los cuatro v铆deos y 160 im谩genes que tom贸 Mogensen sobre la India, Tailandia, Costa Rica y M茅xico es que la actividad el茅ctrica en la zona superior de las tormentas es mayor de lo que se supon铆a. Los rel谩mpagos en las capas superiores son continuos y salen hacia arriba espectaculares chorros azules que alcanzan los 40 kil贸metros de altura mientras se producen extra帽os destellos tambi茅n azulados.

Muy por encima de las tormentas tienen lugar los duendes, destellos verticales agrupados, y los halos llamados elfos, todos ellos rojizos. Es especialmente informativo el v铆deo de una gran tormenta sobre la India en la que se captan por primera vez desde el espacio chorros azules y duendes rojos, y tambi茅n los mencionados destellos azulados de varios kil贸metros de di谩metro y una duraci贸n de pocos segundos que no se hab铆an observado nunca hasta ahora.

"Se ha investigado poco sobre los niveles superiores de la atm贸sfera terrestre", se帽al贸 en San Francisco Torsten Neubert, de la Universidad T茅cnica de Dinamarca. "Estas observaciones son las primeras de su tipo", a帽adi贸. Se suelen utilizar aviones y tambi茅n globos de observaci贸n meteorol贸gica, que alcanzan los 18 kil贸metros de altura (un avi贸n comercial vuela a unos 10 kil贸metros de altura), por debajo de la mayor铆a de los fen贸menos a estudiar, que pueden estar hasta a 90 kil贸metros de altura. Los sat茅lites que pueden tomar im谩genes suelen orbitar a mucha mayor altura que las tormentas o no est谩n disponibles para estudios cient铆ficos.

Para conseguir las im谩genes, se tuvieron que combinar las predicciones meteorol贸gicas desde la Tierra con el camino que segu铆a la estaci贸n en el espacio e identificar las tormentas que podr铆a observar y fotografiar Mogensen durante su misi贸n de 10 d铆as. El astronauta de la ESA recibi贸 instrucciones sobre c贸mo tomar las im谩genes, ya que muchos de los destellos apenas duran unos milisegundos.

Despu茅s de este experimento preliminar con 茅xito, los investigadores esperan que el proyecto Thor se desarrolle durante los dos pr贸ximos a帽os para observar desde la estaci贸n espacial, entre otros aspectos, las emisiones de rayos X y rayos gamma de las tormentas, cuyo origen no se conoce bien.

Fecha:

18.01.2017

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Madrid

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